Construção

A Hidrelétrica Santo Antônio começou a ser construída em setembro de 2008 e suas duas primeiras turbinas entraram em operação em 30 de março de 2012, com nove meses de antecedência à data prevista no contrato de concessão. Atualmente, 50 turbinas estão em operação comercial, com capacidade para gerar aproximadamente 3.568 Megawatts de energia.

A antecipação do cronograma foi resultado do plano de construção, a partir das margens para o centro do rio, o que permitiu o trabalho simultâneo em ambos os lados do rio Madeira. Além disso, a usina foi dotada de dois vertedouros: um principal, na margem esquerda, e outro complementar, na direita. O primeiro grupo de turbinas começou a funcionar na margem direita (Grupo Gerador 1), em seguida os Grupos Geradores 2 e 3 passaram a gerar gradativamente, durante um período híbrido que mesclou a operação e finalização da construção da hidrelétrica. Em dezembro de 2016, com a entrada em operação da 50ª turbina, foi finalizada a obra do Grupo Gerador 4 e a Hidrelétrica Santo Antônio entrou em uma nova e permanente fase: geração plena.

Com 50 turbinas instaladas, sua potência total é de 3.568 Megawatts – energia suficiente para atender ao consumo de mais de 45 milhões de pessoas. As 50 turbinas da Hidrelétrica Santo Antônio estão distribuídas entre quatro Grupos Geradores. Dois deles (Grupos 2 e 3, cada uma com 12 turbinas) estão localizadas na margem esquerda do rio Madeira. O Grupo Gerador 1 (primeiro a entrar em operação), com 8 unidades, foi construído na margem direita. Já o Grupo Gerador 4, com 18 turbinas, foi instalado no leito do rio – é neste Grupo onde estão também as 6 turbinas que geram energia com exclusividade para o sistema Rondônia-Acre.

A Hidrelétrica Santo Antônio possui 2 vertedouros que totalizam 18 comportas, dimensionados para permitir a passagem de até 84 mil m3 de água por segundo. Também foi dotada de um avançado Sistema de Transposição de Peixes que, ao reproduzir as características da cachoeira, permite que as espécies migratórias subam o rio durante a piracema, garantindo a sua reprodução.

Curiosidade: as quantidades de concreto e aço utilizadas na construção da hidrelétrica Santo Antônio seriam suficientes para erguer 40 estádios do Maracanã e 18 Torres Eiffel.

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